Archive for enero 7th, 2010

enero 7, 2010

Millones de hambrientos en EE.UU.


Rebeca Logan, Washington

Daniel, niño estadounidenseComo Daniel, millones de niños pasan hambre en Estados Unidos y la cifra continúa creciendo.

Pocos se imaginan que en Estados Unidos, el país más rico y que más alimentos produce, existen niños como Daniel, quien a sus cinco años tiene que depender de un banco de comida para su alimentación.

Su padre perdió su trabajo en el 2008 y desde entonces su familia ha batallado para mantenerse a flote, incluso en ocasiones subsistiendo con sólo una comida al día. Su madre, Santana, trabaja como vendedora en una tienda, pero el dinero no le alcanza para alimentar a sus seis hijos, a pesar de recibir bonos de alimentos del gobierno y subsidios escolares.

Y el caso de Daniel y su familia no es único, según explica Russ Fraser de Feeding America, la principal organización de lucha contra el hambre en Estados Unidos, que anualmente provee alimentación gratuita a nueve millones de niños, incluyendo la familia de Daniel quien reside en Colorado.

“El número de niños que pasan hambre en este país es impresionante. Uno de cada cuatro niños están en una situación de inseguridad alimenticia, que significa que no tienen el acceso adecuado a una alimentación completa, pero también estamos viendo que incluso hay un porcentaje que está pasando hambre, que se acuestan sin comer”, dijo Fraser a BBC Mundo.

Uno de los factores que mitiga el hambre para estos niños son las comidas que reciben en las escuelas públicas del país, pero incluso ahí se están viendo los estragos.

“Me han contado algunos maestros que han visto niños que envuelven los sobrados del almuerzo en la escuela para llevarse y tener que comer cuando llegan a sus casas”, relata Fraser.

Y para quienes crean que las campanas para “adoptar” niños pobres se limitaban al Tercer Mundo, en la página web de Feeding America, se pueden ver fotos de niños tiernos al lado de titulares que rezan: “por cada dólar donado ayudas a proveer 7 comidas para hombre, mujeres y niños que enfrentan hambre en nuestro país”

Vacaciones con hambre

Russ Fraser de Feeding America

Pero cuando llegan las vacaciones, 17 millones de niños dejan de recibir estas comidas diarias y recurren a organizaciones como la que representa Fraser que coordina una red de bancos de comida en todo el país que proveen asistencia alimenticia a millones de familias.

En los últimos dos años, con la tasa de desempleo más alta en décadas, millones de familias que han perdido sus casas y empresas que cierran a diario, la necesidad ha alcanzado cifras exorbitantes en un país donde más de 49 millones de personas viven al borde del hambre.

Según datos del gobierno, en el último año el número de personas que viven en la pobreza aumentó en 1.1 millón.

“La demanda de alimentos de nuestra organización a nivel nacional ha subido el 30% en comparación al año pasado, pero en algunas zonas del país, donde han cerrado empresas y no hay ingresos, la demanda aumentó en un 100%, hay comunidades realmente devastadas”, anotó Fraser, cuya entidad repartió 400 millones de libras de comida más que el año anterior.

Los ricos también lloran

Centro de donación de comida en EE.UU:Cada vez más personas dependen de cupones de alimentos y una de cada ocho personas los reciben.

Pero no sólo los pobres “tradicionales” están sufriendo los estragos de la recesión y la falta de comida. Fraser comentó de un caso en la Florida en el que recibieron una llamada de una familia que necesitaba alimentos.

“Cuando llegaron a la casa vieron que era una vivienda elegante en un buen barrio, y les pareció extraño que los mandaron a distribuir comida a esa dirección. Pero cuando la familia abrió la puerta vieron que la casa estaba completamente vacía. Ambos padres habían perdido su trabajo, y habían empleado o vendido todo lo que tenían, apenas les alcanzaba para pagar la hipoteca, y estaban a punto de perder su casa”, relató Fraser.

“La gente no se da cuenta que a pesar de la gran abundancia también existe un nivel de pobreza muy grave. Uno de cada ocho recibe cupones del gobierno para comprar alimentos. Incluso para la gente que tiene trabajo es difícil, primero pagan sus cuentas como el arriendo y la luz, pero a mediados del mes ya no tienen dinero para comprar comida”, señaló.

Además de los bancos de comida y organizaciones caritativas, millones de familias en Estados Unidos dependen de los cupones de alimentos, un programa del gobierno que subsidia la compra de productos básicos.

Cupones para millones

Desempleados en Estados UnidosDurante esta crisis, el desempleo alcanzó su nivel más alto en EE.UU. desde la Gran Depresión.

Este programa también está viendo cifras récord con 36,5 millones de personas inscritas hoy en día, en comparación a los 29,4 millones que reciban esta ayuda mensual en el 2008. Según J.P. Morgan, que administra en más de 20 estados las tarjetas automáticas que se utilizan para comprar comida bajo este programa, el 85% de los beneficios se agotan en los 3 primeros días.

Pero incluso este alto número no refleja la magnitud del problema ya que hay millones más que son elegibles para recibir estos cupones por sus bajos ingresos, pero que no los utilizan, debido al burocrático proceso de inscripción, porque no saben que tienen acceso o por el estigma relacionado con recibir asistencia pública.

Por ejemplo en el estado de Nueva York, para recibir estos beneficios, que a veces equivalen a US$80 al mes, los solicitantes deben someter sus huellas digitales al igual que quienes son arrestados por cometer un crimen.

La pobreza en otro idioma

 “Para muchos recibir los cupones de alimentos es tocar el fondo, se sienten mal. Pero dicen que es preferible eso a dejar a los niños con hambre”, explicó Ofelia Tapia, quien da clases de nutrición a personas que utilizan la asistencia pública y los bancos de alimentos en el estado de Virginia.

Tapia relató a BBC Mundo que en particular las familias inmigrantes han sido muy afectadas por la crisis económica y prefieren inscribir a sus hijos en programas de asistencia antes que utilizar beneficios para ellos mismos. Otros simplemente están regresando a sus pases por la falta de trabajo.

“Aunque estamos en el país que toda la gente dice que es el más rico del mundo, aquí también hay pobreza y gente batallando para sobrevivir”, comentó Tapia, quien nació en Estados Unidos de padres mexicanos.

“En México hasta en el pueblo más humilde la gente tiene que comer, si hay poco, se reparte y las familias se acogen. Aquí cada uno tiene que pagar lo suyo, y las familias no se acogen”, agrega.

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enero 7, 2010

Récord de desempleo en EE.UU.


Redacción BBC Mundo

Oficina de Empleo en CaliforniaEE.UU. superó la barrera psicológica de 10% en el índice de desempleo.

Las últimas cifras de desempleo en Estados Unidos, publicadas este viernes, son peores de lo que se esperaba.

El índice de desocupación se ubicó en 10,2% en octubre, el más alto en los últimos 26 años.

Durante ese mes, los empleadores recortaron 190.000 puestos, según datos suministrados por el Departamento de Trabajo de Estados Unidos, y ésa es una de las razones para el preocupante aumento del paro.

Ello a pesar de que el ritmo de despedidos se ha desacelerado desde principios de año, cuando se perdieron casi 750.000 empleos.

Desde que Estados Unidos entró en recesión en diciembre de 2007, el número de desocupados ha crecido a alrededor de 8,2 millones. En aquella fecha, el desempleo se ubicaba en apenas 4,9%.

Ello a pesar de que el ritmo de despedidos se ha desacelerado desde principios de año, cuando se perdieron casi 750.000 empleos.

Desde que Estados Unidos entró en recesión en diciembre de 2007, el número de desocupados ha crecido a alrededor de 8,2 millones. En aquella fecha, el desempleo se ubicaba en apenas 4,9%.

Menos esperanzador

Según el corresponsal de BBC Mundo en Washington, Carlos Chirinos, la nueva cifra del Departamento de Trabajo parece ir contra los datos más esperanzadores sobre la recuperación económica que había presentado el gobierno en los últimos días.

Analista económico

Chirinos informa que muchos economistas han advertido sobre el “fenomeno” de la poca creación de puestos de trabajo, que parece ser una característica de esta crisis.

En coyunturas similares en las décadas de los años 80 o 90, aunque fueron menos intensas que la crisis actual, los niveles de empleo empezaban a mejorar junto al resto de las demás variables económicas.

En este caso, dice nuestro corresponsal, los analistas advierten que eso no está sucediendo y podrían pasar varios meses hasta que se regrese a cifras de trabajo “normales”, menores del 6%.

“Decepcionante”

“En general, los últimos datos resultan bastante decepcionantes”, comentó Richard Franulovich, analista del banco australiano Westpac.

“La pérdida de empleos no se está moderando tan pronto como se esperaba, pese a indicadores anteriores sobre el mercado laboral”.

La economía estadounidense salió de la recesión en el tercer trimestre del año, pero el presidente Barack Obama advirtió que la recuperación todavía era frágil, pese al impacto positivo de su paquete de estímulo.

Aunque los números más recientes son negativos, las cifras siguen apoyando la posición de que se está produciendo una reactivación, debido a que el ritmo de despidos es cada vez más lento.

Sin embargo, el analista económico de la BBC, Mark Gregory, afirma que con el índice de desempleo aún en ascenso, “muchos estadounidenses sienten que aún se experimentan los efectos de la recesión”.

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enero 7, 2010

¿Y dónde está el presidente?


Redacción BBC Mundo

Umaru Musa Yar'AduaLa delicada salud del presidente de Nigeria ya le hizo abandonar la campaña electoral.

Desde casi dos meses, nadie sabe a ciencia cierta dónde está el presidente de Nigeria, Umaru Musa Yar’Adua. La versión más extendida es que está ingresado en un hospital de Arabia Saudita, donde está siendo tratado de problemas de corazón y de riñón. Pero nunca hubo una confirmación oficial.

Como consecuencia de la ausencia del presidente, gran parte de la actividad política de Nigeria -una de las principales economías de África y uno de los mayores productores de petróleo del mundo- está en pausa. Hasta su regreso.

Pero en ciertos sectores, esta espera se está tornando en impaciencia y el secretismo en torno al paradero del mandatario y a su delicado estado de salud está espoleando las críticas.

“Después de semanas de no haber visto al presidente, ni haberlo oído, ni siquiera saber nada de él, algunos están diciendo que ya basta”, indicó desde Abuja el corresponsal de la BBC en Nigeria, Will Ross.

“Paisaje de pesadilla”

Charles Musa, abogado nigeriano

Estas Navidades, la implicación de un joven nigeriano en el intento de atentado contra un avión en Estados Unidos puso al país africano en el centro de la atención internacional. Y Yar’Adua no estaba allí.

A nivel interno, el 31 de diciembre debería haber jurado su cargo el nuevo jefe de Justicia del país, pero no se pudo celebrar la ceremonia.

“Necesitamos un presidente que nombre al jefe del poder judicial. Si eso no sucede, enfrentaremos una crisis constitucional. El brazo judicial del gobierno está sin cabeza”, le aseguró a la BBC, desde la ciudad nigerina de Lagos, el abogado Charles Musa.

“Es un paisaje de pesadilla. La gente pensará que con dos ramas del gobierno sin liderazgo no nos encontramos en una verdadera democracia”, agregó.

Según algunos representantes políticos, la falta de un liderazgo visible en el gobierno está poniendo al país al borde de una crisis constitucional.

Ausencia y secretismo

Oleoducto en NigeriaNigeria es el país más poblado de África y uno de los mayores productores de petróleo del mundo.

Un grupo de legisladores está pidiendo que el presidente ceda el mando, tal como está previsto en la constitución.

“El vocero de este movimiento, Acadelolu, pone el ejemplo del expresidente estadounidense, George Bush, que en una ocasión delegó sus poderes durante dos horas porque tenía que ir al médico. Aunque el panorama en Nigeria es muy diferente, piden que el vicepresidente, Goodluck Jonathan, asuma el poder temporalmente”, informó Ross.

Sin embargo, desde ciertos sectores se asegura que el gobierno está ocultando de forma intencionada la situación real del presidente, con la vista puesta en las elecciones generales, previstas para 2011.

En Nigeria -según la convención aceptada tras la caída del régimen militar hace diez años- el poder rota entre el norte y el sur del país cada dos mandatos.

Yar’Adua es un hombre del norte y Jonathan del sur. Por esta razón, apunta Ross, ciertos políticos norteños se resisten a que el mando sea traspasado antes de tiempo.

Ante este vacío de poder –y ante la falta de signos que indiquen el regreso del presidente- muchos ciudadanos se preguntan en manos de quién está el país, y por cuánto tiempo puede sostenerse un gobierno sin cabeza.

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enero 7, 2010

Combates tribales en Sudán dejan 140 muertos


Redacción BBC Mundo

Jóvenes sudaneses.

Ahora hay en Sudán observadores y organismos internacionales que no estaban presentes en las crisis anteriores.

Combates tribales en Sudán dejan 140 muertos Redacción BBC Mundo Ahora hay en Sudán observadores y organismos internacionales que no estaban presentes en las crisis anteriores. Al menos 140 personas murieron en combates tribales en el sur de Sudán, informó la ONU este jueves. Poco antes diez agencias internacionales de ayuda humanitaria lanzaron una advertencia de que era necesario actuar ahora para prevenir una nueva guerra en el país africano. Tras tres enfrentamientos, registrados en el período de Año Nuevo, también resultaron heridas 90 personas. El choque habría tenido lugar luego de que la tribu Nuer atacara a pastores Dinka y les robaran 30.000 cabezas de ganado. Ocurrió en una de las zonas más remotas del sur del país. La misión de Naciones Unidas en Sudán está enviando un equipo para indagar pero en este momento es imposible que aterrice un avión allí, por lo que tendrán que ir por tierra. Por otra parte, los organismos dicen que un acuerdo de paz firmado hace cinco años entre el norte y el sur está a punto de colapsar debido a una creciente ola de violencia, a la pobreza crónica y a las tensiones políticas. Maya Mailer, de la organización británica Oxfam, y coautora del informe, dijo a la BBC que la violencia está aumentando en el sur de Sudán. De hecho, más personas murieron en el sur de Sudán que en Darfur el año pasado. “Blancos predilectos” Hay cierta disponibilidad de armas en la zona y algunas comunidades están comenzando a pertrecharse para atacar a otras tribus. Hay guerras tribales en el sur, así que la situación no es buena, a pesar de los acuerdos de paz Omar Muhammad Siddiq, embajador de Sudán en Londres “Tan sólo durante el año pasado 2.500 personas fueron asesinadas y 50.000 quedaron desplazadas. Y lo que hemos constatado es que las mujeres, los niños y los ancianos son los blancos predilectos durante los ataques”, dijo Mailer. El corresponsal de la BBC, James Copnall, dice desde Jartum que el triste panorama en el sur de Sudán de mujeres que se alimentan sólo de hierbas y bayas, y el llanto de los sobrevivientes después de un cruento ataque a una villa, confirma la precariedad de la vida en esa zona del país. A pesar del acuerdo de paz, que puso término a 22 años de una guerra que dejó un millón y medio de muertos, el sur tiene previsto realizar votaciones en un referendo sobre su posible independencia dentro de un año. El gobierno central de Sudán tiene, a su vez, previstas unas elecciones generales en abril, y estos comicios pueden convertirse en un termómetro que indique el sentir de ambos frentes. Muchos habitantes del sur piensan que el norte nunca permitirá su independencia. Los políticos del sur acusan al presidente Omar al-Bashir de armar a grupos rivales para avivar los problemas. Dicen que busca desestabilizar la región para sabotear las elecciones y el referéndum. A las urnas Naciones Unidas tiene 10.000 efectivos de las fuerzas de paz. El embajador de Sudán en Londres, Omar Muhammad Siddiq, dijo a la BBC que su país está preparando activamente las elecciones y que varios partidos han anunciado su disposición para participar. Sin embargo, admitió que hay brotes de violencia en el sur. “Hay cierta disponibilidad de armas en la zona y algunas comunidades están comenzando a pertrecharse para atacar a otras tribus. Hay guerras tribales en el sur, así que la situación no es buena, a pesar de los acuerdos de paz”, señaló. Agregó que la situación en el sur no afectará las elecciones y explicó que esas situaciones de violencia no están dirigidas a interrumpir el proceso democrático. Hay cierta disponibilidad de armas en la zona, y algunas comunidades están comenzando a pertrecharse para atacar a otras tribus. Hay guerras tribales en el sur, así que la situación no es buena, a pesar de los acuerdos de paz. Omar Muhammad Siddiq, embajador de Sudán en Londres. Gran Bretaña prometió US$87 millones para la reconstrucción de Sudán y para ayudar a preparar las elecciones generales de abril. Copnall recordó que a pesar de sus enormes reservas de petróleo, Sudán es uno de los países más pobres del mundo. Aunque 10.000 efectivos de las fuerzas de paz de Naciones Unidas están vigilando que la armonía se mantenga, Sudán está claramente en el inicio de 12 meses muy difíciles en este 2010. En todo caso, ahora hay en Sudán observadores y organismos internacionales que no estaban presentes en las crisis anteriores.

Ganado en Sudán

Naciones Unidas tiene 10.000 efectivos de las fuerzas de paz.

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enero 7, 2010

Al menos 140 muertos en combates tribales en Sudán Sur (ONU)


(AFP) 

Policías de Sudán Sur circulan en un camión

JUBA, Sudán — Al menos 140 personas murieron en enfrentamientos registrados desde hace una semana en un sector conflictivo del sur de Sudán, informó el jueves un alto responsable de la ONU en la región.

 Los choques se produjeron en la zona de Wunchuei, en el Estado de Warrap, y las informaciones sólo empezaron a filtrarse tras la visita a esa región hace dos días de una misión de la ONU.

 “Las fuentes locales en el terreno dan parte de al menos de 140 muertos, 90 heridos y unas 30.000 cabezas de ganado robadas”, dijo a la AFP la jefa de operaciones humanitarias de Naciones Unidas en el sur de Sudán, Lise Grande.

 Cascos azules de la ONU se dirigían el jueves hacia esa remota zona para tratar de obtener más precisiones sobre lo ocurrido. “Estamos muy preocupados” por la situación, dijo Grande.

 Muchos muertos pertenecían a la tribu Dinka, que habría sido atacada por la tribu Nuer, según fuentes locales, hasta ahora sin confirmar.

 Los combates entre tribus rivales -a menudo motivados por el ganado o por un sentimiento de venganza- registraron un muy fuerte aumento desde hace un año en la región meridional de Sudán.

 En 2009, unas 2.500 personas murieron y 350.000 se vieron desplazadas por los combates en el sur de Sudán, vasta región subdesarrollada que sigue sufriendo las consecuencias de una guerra civil con el Norte (1983-2005) que causó dos millones de muertos.

 El acuerdo de paz que puso fin al conflicto en 2005 prevé la organización de elecciones el próximo abril y un referéndum en enero de 2011 sobre la independencia de Sudán Sur, dos acontemientos clave que las organizaciones humanitarias temen den pie a nuevas olas de violencia.

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enero 7, 2010

Volcán Turrialba de Costa Rica entró en erupción


(AFP) 

Ciclistas corren durante el tercer día de la carrera “Route of Conquerors” cerca del volcán Turrialba, en Costa Rica

SAN JOSE — El volcán Turrialba de Costa Rica hizo erupción este martes cubriendo de cenizas aldeas y cultivos cercanos, lo que puso en alerta a los servicios de emergencia que evacuaron a una veintena de personas que viven en la zona, informó el Observatorio Vulcanológico y Sismológico.

 El volcán, de 3.328 metros de altura, está situado a unos 40 km al este de San José dentro de un parque nacional, en la cordillera central del país, y desde 2007 registraba una mayor actividad sísmica.

 La última erupción de magma del Turrialba ocurrió en 1866, según los registros históricos, luego de lo cual su actividad se había limitado a fumarolas, la última de ellas en diciembre de 2007.

 “En horas de la tarde tuvimos una pequeña erupción del volcán con materiales piroclásticos, principalmente cenizas que son arrastradas por el viento en la dirección predominante”, dijo a la AFP el director del Observatorio, Juan Segura.

 Explicó que este miércoles “en las primeras horas un equipo nuestro estaría ascendiendo al volcán para hacer una valoración en terreno”.

 La Comisión Nacional de Emergencias (CNE) decretó ‘alerta verde’ en la zona, pidió cerrar el parque nacional y ordenó evacuar a 21 personas.

 La CNE declaró “estado de alerta verde en el cantón de Turrialba en razón de una erupción de ceniza que afectó a las comunidades cercanas al cráter tales como La Central y la Pastora”.

 “Guillermo Barrantes, coordinador del Comité de Emergencia de Turrialba, constató la caída de ceniza en un radio de unos 3 km a la redonda del cráter”, explicó la CNE en un comunicado.

 “Ante tal comportamiento, la CNE activó a los Comités de Emergencias de Turrialba y envió sus oficiales de enlace y geólogos de planta para valorar la situación y tomar las medidas de respuesta que fuesen necesarias”, agregó.

 La CNE recomendó el cierre del Parque Nacional Volcán Turrialba, y “la evacuación de unas 21 personas de La Pastora hacia casas de familiares en Paraíso de Cartago”, dijo la institución.

 En la zona aledaña continuaban cayendo cenizas la noche del miércoles, dijo el diario La Nación en su sitio web.

 En los pueblos cercanos de San Pablo, San Gerardo y San Martín de Oreamuno “el material volcánico se depositó en cantidades importantes sobre sembradíos, así como en los techos de las casas y en los parabrisas de los autos”, dijo.

 “Según Guido Montenegro, de la Cruz Roja de San Rafael de Oreamuno, hay un olor a azufre y la ceniza cae aún en la zona”, agregó el periódico.

 “Hay manchas negras sobre los plásticos de las plantaciones”, afirmó Montenegro.

 A unos 20 km al sur del cráter se encuentra la ciudad de Turrialba, de unos 80.000 habitantes, la mayoría dedicado a actividades agrícolas, como cultivo de caña de azúcar y café, o al turismo, otro rubro importante en este país.

 El Turrialba es el segundo volcán más alto del país y es monitoreado permanentemente por el Observatorio Vulcanológico y Sismológico de Costa Rica, dependiente de la Universidad Nacional.

 

enero 7, 2010

Investigarán el caso del trimarán ecologista embestido por un ballenero japonés


Por Amy Coopes (AFP) 
 

Un barco de ecologistas fue embestido por un ballenero japonés.

SÍDNEY — Los ecologistas australianos contrarios a la caza de ballenas se esforzaban este jueves por salvar el trimarán ‘Ady Gil’, cuyo destino era incierto tras un choque con un ballenero japonés en la Antártida, que será investigado por la justicia de Nueva Zelanda y Australia.

 Los tripulantes intentaron bombear el combustible y sacar los equipos electrónicos de esta embarcación provista de tecnología ultramoderna, una de las más célebres del mundo, cuya proa se partió en el choque del miércoles.

 El barco, de fibra de carbono y kevlar, que marcó el récord de la vuelta al mundo de embarcaciones a motor en 2008 con su anterior nombre, ‘Earthrace’, continuaba varado fuera de la Bahía Commonwealth de la Antártida y corría peligro de hundirse.

 “Básicamente permanecieron unas 36 horas junto al ‘Ady Gil’ recuperando todo lo que podían”, explicó Locky Maclean, primer oficial del barco antiballenero ‘Steve Irwin’.

 Maclean afirmó que ‘Bob Barker’, otro barco antiballenero operado por el grupo ecologista Sea Shepherd, había intentado, sin éxito, remolcar la embarcación dañada, estimada en dos millones de dólares. “No se puede remolcar hacia adelante porque el barco perdió la parte delantera, si comienzan a remolcarlo hacia adelante se llenará de agua”, dijo. “Están intentando remolcarlo hacia atrás, pero es extremadamente difícil y el agua sigue entrando”, agregó.

 “Por lo tanto, están sacando todo el combustible, las baterías, el petróleo y todas esas cosas del ‘Ady Gil’ lo más rápidamente posible para asegurarse de que si tienen que abandonar la embarcación porque se hunde no habrá nada contaminante en su interior”, explicó.

 El vídeo del incidente muestra el barco japonés estrellándose contra la proa del ‘Ady Gil’ mientras los tripulantes trataban de ponerse a salvo. Uno de los seis miembros de la tripulación tiene varias costillas fracturadas.

 Nueva Zelanda anunció este jueves que ordenó una investigación sobre el naufragio de este barco de ecologistas australianos. El ministro neozelandés de Relaciones Exteriores, Murray McCully, conminó a los militantes de la organización ecologista Sea Shepherd y a los pescadores japoneses que dejen de poner en peligro las vidas humanas en las aguas océanicas. Las dos partes se culpan mutuamente del incidente.

 Por su parte, la viceprimera ministra australiana, Julia Gillard, ordenó a la Autoridad de Seguridad Marítima de Australia que investigue este incidente, que tuvo lugar en el área de responsabilidad de su país en lo que respecta a la búsqueda y el rescate.

 Tanto Australia como Nueva Zelanda se oponen al programa nipón de caza de ballenas.

 Los ecologistas esperan que un barco de investigación francés que se encuentra a poca distancia y que transporta una grúa pueda rescatar al trimarán. Estos militantes están decididos a continuar persiguiendo a la flota japonesa, que ya ha abandonado el área.

 Paul Watson, el capitán del ‘Steve Irwin’, lamentó la pérdida del trimarán, financiado por el empresario de Hollywood Ady Gil, aunque precisó que se trataba de una baja ocasionada por la “guerra” contra la caza de ballenas. “Nos perjudica, es un golpe de dos millones de dólares para nuestra organización, pero se trata de una guerra”, sostuvo Watson. “Es una guerra para salvar a las ballenas, y nosotros debemos hacer frente a nuestras pérdidas mientras avanzamos (…) En lo que a mí respecta, estas ballenas son mucho más valiosas que nuestros barcos”, agregó.

El trimarán de la asociación de defensa de la vida marina Sea Shepherd después de colisionar con el ballenero japonés

 

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enero 7, 2010

Ola polar azota al hemisferio norte y China sufre peor invierno en 60 años


Termómetros han registrado hasta -30°C en ciudades. Pronosticos dicen que tormentas pueden empeorar.

por La Tercera – 06/01/2010 – 07:09

 

Hasta 30 grados Celsius bajo cero han debido soportar los habitantes del centro-este de Estados Unidos, debido a una tormenta polar que también ha azotado con fuerza a buena parte del hemisferio norte, golpeando Reino Unido, varios países de Europa y parte de Asia. Las bajas temperaturas, la gran cantidad de nieve y hielo acumulados han causado estragos en los servicios de transporte, obligando al cierre de  varios aeropuertos, suspensión de servicios de trenes y buses. También colegios y oficinas públicas han debido cerrar sus puertas. 

Informes meteorológicos indicaron que la onda polar ha quebrado varios récords. En Carolina del Sur, EE.UU., los termómetros registraron menos 10°C, la cifra más baja desde 1979. En Corea del Sur la nieve acumulada completó 30 centímetros, siendo la mayor nevada registrada desde 1937. En Beijing, China, se anotaron 32°C bajo cero, convirtiéndose en el peor invierno de los últimos 60 años. Ayer, incluso, a algunas fábricas chinas -que utilizan carbón como combustible- se les ordenó cerrar sus operaciones para garantizar la calefacción de los hogares. Y en el norte de China un tren con 1.400 pasajeros quedó atrapado en la nieve.

Lo peor es que informes meteorológicos tanto de EE.UU. como de Europa han anticipado que las condiciones climáticas pueden empeorar entre jueves y viernes, debido a la entrada de nuevos frentes fríos provenientes del Artico. Los fríos incluso han llegado a Florida, EE.UU., poniendo en riesgo la cosecha de cítricos y berries.

En EE.UU., las autoridades han atribuido al menos cuatro muertes a la ola polar y elevaron las alertas climáticas tras los pronósticos. En Reino Unido se informó del cierre de las terminales aéreas de Manchester, Liverpool y Leeds, mientras que otros con mayor tránsito, como Heatrow, registraban retrasos. En Rusia se reportó que un Airbus A-320 que viajaba desde Ekaterinburgo a Dubai debió regresar debido al congelamiento de los instrumentos electrónicos de la nave.

 
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enero 7, 2010

Ola de frío siberiana azota al Reino Unido y congela a Europa


Ola de frío siberiana azota al Reino Unido y congela a Europa

(AFP)

El norte de Londres, bajo la nieve

LONDRES — Una ola de frío procedente de Siberia azotó duramente este miércoles al Reino Unido, con fuertes nevadas que crearon caos en la red de transportes y obligaron a cerrar centenares de escuelas, mientras el resto de Europa registraba temperaturas gélidas.

 Después de afectar a Escocia y al norte de Inglaterra, el temporal de nieve llegó a Londres y a los condados del sur del país –donde la capa blanca llegó a tener en algunos puntos 47 centímetros de espesor–, al parecer para quedarse.

 “Está previsto que el frío glacial y el tiempo invernal continúen durante las dos próximas semanas“, indicaron los servicios meteorológicos para los que las condiciones reinantes desde mediados del mes pasado son “el periodo más largo de temperaturas bajo cero en el Reino Unido desde diciembre de 1981”.

 La mínima del día se registró en el noroeste de Escocia, con 13 bajo cero.

 Todos los aeropuertos del país resultaron afectados, especialmente los londinenses. El de Gatwick reanudó sus actividades a media tarde, después de que el cierre de una de sus pistas obligara a cancelar más de 400 vuelos.

 “Llevo aquí desde ayer, cinco vuelos anulados (….) No sé cuando puedo volver a casa”, declaró a la AFP Angela Díaz Guerra, una estudiante madrileña de 19 años bloqueada sola en Gatwick en este día de Reyes.

 Heathrow, el más importante, registró anulaciones e importantes retrasos.

 La nieve también provocó graves perturbaciones en las carreteras, donde cientos de vehículos permanecieron bloqueados durante horas, obligando a militares y bomberos a intervenir para evacuar a conductores y pasajeros en Hampshire (sur).

 En este mismo condado, un anciano falleció el martes tras perder el control de su vehículo en una carretera helada.

 Las autoridades temían que en algunas regiones escasearan las reservas de la sal que se esparce en las carreteras mientras continúan estas nevadas que los servicios meteorológicos calificaron de “excepcionalmente importantes”.

 La severa climatología también afectaba a la red ferroviaria. Cuatro Eurostar, que unen Londres a París y Bruselas por debajo del canal de la Mancha, fueron anulados, semanas después de que el mal tiempo provocara una interrupción del servicio durante tres días al iniciarse las fiestas navideñas.

 Ante estos problemas, el sindicato TUC y numerosas empresas instaron a los trabajadores a permanecer en sus casas si el trayecto hasta sus empleos se anunciaba demasiado caótico.

 Un rápido sondeo realizado durante la mañana por la empresa Península entre más de 460 compañías reveló que 44% de los empleados se quedaron en casa.

 Mientras tanto, decenas de miles de niños prolongaron sus vacaciones navideñas debido al cierre de cientos de escuelas en todo el país.

 Esta desaceleración de la actividad económica tendría un costo de 690 millones de libras (1.100 millones de dólares, 770 millones de dólares), según una estimación de la compañía de seguros RSA.

 La ola de frío afecta a gran parte de Europa, pero se ha ensañado particularmente con las islas británicas, que también se quedaron este miércoles sin fútbol.

 “El aire que viene de Siberia es bastante seco y frío al pasar por Europa. Pero cuando cruza el mar del Norte y recoge la humedad descarga toda la nieve sobre el Reino Unido”, explicó un portavoz de los servicios meteorológicos.

 En Noruega, sin embargo, el termómetro bajó la noche pasada hasta los -41 grados centígrados en Roeros, una ciudad minera del centro de este país acostumbrado a la rudeza invernal.

 En Francia, donde están previstas nuevas precipitaciones en las próximas horas, tres personas murieron en accidentes provocados por la nieve, incluido un conductor de autocar español que colisionó con un camión en una carretera de la región de Charente (centro-oeste), según los servicios de socorro.

 También en Alemania, estancada desde hace días en temperaturas bajo cero, se esperan fuertes nevadas en los próximos días, lo que hace temer a las autoridades un fin de semana problemático.

 Pero la ola álgida también tuvo su lado positivo, pues permitió a Holanda inaugurar la temporada de pruebas de patinaje sobre hielo natural en un lago cercano a Utrecht (centro) donde la capa alcanzaba los 12 centímetros.

Un olivar helado en España

 

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