Un millón de niños puede morir de hambre en la zona del Sahel, según Acción contra el Hambre


Por Agencia EFE //

Madrid, 30 ene (EFE).- La organización Acción contra el Hambre (ACH) alertó hoy del peligro que afecta a más de diez millones de personas, y en especial a un millón de niños, que están agotando sus reservas alimentarias en la zona del Sahel.

Por medio de un comunicado, ACH advirtió de que los países que integran la región africana del Sahel -Níger, Malí, Mauritania, Burkina Faso y Chad- sufrirán a partir del próximo mes de marzo un periodo de hambre de al menos seis meses de duración.

“Esta es, otra vez, una crisis anunciada”, explicó la representante de Acción contra el Hambre en África Occidental, Patricia Hoorelbeke.

Según la organización, los sistemas de alerta que siguen el registro pluviométrico, el estado de las cosechas, la biomasa disponible para pastos y los precios de los alimentos en los mercados locales, entre otros, no se equivocan.

Este año el ‘hunger gap’, el tiempo desde que se acaban las reservas de alimentos hasta que llega la siguiente cosecha, que habitualmente se produce en la región entre julio y octubre, va a adelantarse a marzo.

“Esto quiere decir que entre cinco y siete millones de familias habrán agotado sus reservas de alimentos y sus mecanismos de supervivencia antes de la próxima cosecha, en octubre”, precisó Hoorelbeke.

Así, las organizaciones internacionales de ayuda calculan que habrá al menos 2,6 millones de casos de desnutrición aguda y, de ellos, un millón de niños sufrirían desnutrición severa, el estadio más cercano a la muerte.

Según la ONG, esta crisis afectará especialmente a los niños menores de cinco años, las madres embarazadas y las madres en periodo de lactancia.

“Su situación nutricional, ya extremadamente degradada en la región, corre el riesgo de empeorar en los próximos meses si no se actúa a tiempo”, precisa el comunicado.

Por eso, Acción contra el Hambre ha puesto ya en marcha un programa para mitigar los efectos de la crisis y hace un llamamiento a la comunidad internacional, especialmente a los donantes internacionales, a “actuar antes de que sea demasiado tarde”.

El responsable geográfico de ACH para África, Rafael de Prado, subrayó que no hay que perder tiempo, ya que actuar ahora “no sólo va a salvar muchas más vidas, sino que va a costar también mucho menos dinero que un despliegue de emergencia”.

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