Murió el patriarca copto de Egipto


Por Samer al Atrush (AFP) //

EL CAIRO — El patriarca copto de Egipto, Shenuda III, líder espiritual de la mayor iglesia cristiana de Oriente Medio, murió este sábado con 88 años de edad, dejando una comunidad inquieta por el avance del islamismo tras la caída el año pasado del presidente Hosni Mubarak.

El jefe de la iglesia copta ortodoxa de Egipto sufría una insuficiencia hepática y tumores en los pulmones, indicó la agencia oficial MENA, añadiendo que su estado se degradó fuertemente el sábado por la mañana con un ataque cardíaco.

La noticia de su muerte causó consternación entre los coptos, una minoría estimada entre el 6 y el 10% de los 82 millones de egipcios.

Miles de fieles acudieron por la noche a la catedral San Marcos de El Cairo, sede de la iglesia copta, donde las campanas empezaron a repicar. Los funerales están previstos el martes.

“El papa era un hombre sabio. Era el padre de todos, hombre, mujer, viuda o huérfano. Hemos atravesado muchas crisis, y en cada momento fue una fuente de sabiduría”, declaró Emil Esam, un fiel de 28 años.

El Consejo Superior de las Fuerzas Armadas, en el poder, y su jefe el mariscal Husein Tantaui, manifestaron “sus más profundas condolencias al pueblo de Egipto y a los cristianos que forman parte de él tras la muerte del papa Shenuda III”.

En un comunicado, el Consejo destacó que el patriarca “trabajó toda su vida para proteger la unidad de Egipto”.

Los líderes musulmanes del país también enviaron sus condolencias.

La muerte de Shenuda es “una calamidad que entristece a todo Egipto y a su noble pueblo, musulmanes y cristianos”, dijo el muftí del país, Ali Gomaa, en un comunicado.

El Partido de la Libertad y la Justicia, de los Hermanos Musulmanes, mayoritario en el Parlamento, envió sus condolencias a los coptos y dijo que Shenuda desempeñó un papel importante en Egipto.

A su vez, el Vaticano se unió “a la pena y a las oraciones de los cristianos coptos” por la muerte del patriarca, indicó en una declaración a la prensa el portavoz de la Santa Sede, el padre Federico Lombardi.

Elegido primado de la Iglesia copta ortodoxa en 1971, lideró con autoridad su comunidad en medio de una progresiva islamización de la sociedad egipcia.

Su fallecimiento abre ahora un complejo proceso de sucesión en el que no se avista ningún candidato claro.

Durante 40 años, pasó de la confrontación a una actitud conciliadora con el poder en Egipto. En los últimos años tuvo que afrontar además el incremento de la violencia contra los coptos, que se tradujo en atentados y enfrentamientos sangrientos.

Tras su entronización, sus relaciones con el difunto presidente Anuar al Sadat se deterioraron rápidamente, ya que el patriarca de los coptos se opuso con firmeza a la normalización de las relaciones de Egipto con Israel y a los flirteos del mandatario con los islamistas. Esa oposición le valió ser destituido y puesto bajo arresto domiciliario en 1981.

En 1985 fue restablecido como jefe de la Iglesia copta por decreto del presidente Hosni Mubarak, a quien nunca le retiró su apoyo. La revuelta popular de comienzos de 2011 lo pilló a contrapié, cuando muchos de sus fieles salieron a la calle para exigir la partida de Mubarak, quien finalmente dimitió el 11 de febrero del año pasado después de treinta años en el poder.

Ahora, Shenuda deja una comunidad inquieta por el fortalecimiento de los partidos islamistas, que obtuvieron tres cuartas partes de los escaños del Parlamento en las últimas elecciones legislativas.

La Iglesia copta es una de las iglesias orientales ortodoxas que no reconoce la primacía del Papa de Roma ni la del patriarcado ortodoxo de Constantinopla. Constituye la mayor comunidad cristiana de Oriente Medio.

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