Evacuadas 36.000 personas y 350 viviendas destruidas por el incendio en Colorado


Por Robyn Beck (AFP)  //

COLORADO SPRINGS, EEUU — El poderoso incendio que penetró en Colorado Springs (Colorado, oeste de Estados Unidos) destruyó más de 350 casas y obligó a evacuar más de 36.000 personas, provocando que el presidente estadounidense, Barack Obama, declare este viernes a ese Estado como zona de desastre.

Esa declaración permitirá liberar la asistencia federal en caso de desastres para el Estado, mientras las autoridades locales batallan duramente los incendios denominados High Park y Waldon Canyon.

Por su lado, los bomberos realizaron el jueves progresos sensibles en el terreno, debido a mejores condiciones meteorológicas, con temperaturas en descenso y aumento de la humedad.

Este viernes se espera que Obama realice una gira por la zona para inspeccionar personalmente la magnitud del siniestro.

El jueves, el alcalde de la ciudad, Steve Bach, declaró que las llamas habían reducido a cenizas a unas 346 viviendas, una cifra aún provisoria.

“La noche va a ser difícil, pero tenemos que permanecer firmes”, dijo Bach en conferencia de prensa, visiblemente cansado y abatido.

El incendio, llamado Waldo Canyon Fire, se desató el sábado pasado y se mostró de inmediato peligroso. El martes ingresó en Colorado Springs, la segunda ciudad de Colorado, situada a un centenar de kilómetros al sur de Denver, la capital del estado.

Según el sitio web de seguimiento de los incendios ‘Inchweb.com‘, más de 20.000 construcciones están amenazas por el fuego, lo cual llevó a la evacuación de más de 36.000 personas. El siniestro ya arrasó cerca de 7.500 hectáreas de vegetación.

El jefe de policía de Colorado Springs, Peter Carey, dijo a la prensa en la noche del jueves que se había encontrado un cuerpo entre los escombros dejados por las llamas en las afueras de esa ciudad, dejando una primera víctima fatal desde que el sábado comenzó este voraz incendio.

Carey precisó además que otra persona que vivía en la misma dirección ha sido reportada como desaparecida.

El jueves por la noche, las causas del desastre continuaban siendo desconocidas, y el fuego había sido controlado en un 10%, tras significativos progresos realizados por los bomberos gracias a las condiciones climáticas más favorables.

“Hoy (por el jueves) realizamos grandes avances. El clima estuvo de nuestro lado, como nunca desde el cominezo”, dijo Jerri Marr, encargado de los bosques nacionales de Pike y San Isabel.

Según The Gazette, el diario local de Colorado Springs, varias personas fueron arrestadas mientras intentaban ingresar en las zonas evacuadas. El jefe de policía, Pete Carey, dijo que es probable que se produzcan robos.

El presidente Barack Obama es esperado este viernes en Colorado, donde han sido desplegados la mitad de los recursos federales para combatir incendios, según la Casa Blanca.

Entre las instalaciones amenazadas por el fuego figura la Escuela de Formación de la Fuerza Aérea. Cuatro hectáreas de terrenos de esta institución han sido destruidas por las llamas.

Las decenas de miles de evacuaciones llevaron a la apertura de varios centros de acogida de desplazados.

Los bomberos de Colorado combaten otros focos de incendio, en particular el llamado High Park Fire, cerca de Fort Collins (100 km al norte de Denver), que destruyó alrededor de 35.000 hectáreas de vegetación pero que ha sido contenido en un 75%.

Cerca de 40 incendios están afectando actualmente al oeste de Estados Unidos, sometido a temperaturas de canícula. Los más importantes involucran a los estados de Colorado, Utah, Montana, Nuevo México e incluso Alaska.

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