Descubren ratas mutantes en Reino Unido y ratas gigantes en Nueva York


 
– Una plaga de ratas mutantes amenaza el Reino Unido
 
– Ratas gigantes en Nueva York

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Una plaga de ratas mutantes amenaza el Reino Unido

Por José de Toledo

Fuente: Yahoo Noticias

Una plaga de ratas mutantes resistentes a los venenos ha sido encontrada en el Reino Unido (Imagen: Rex)

Según los últimos estudios, Gran Bretaña se enfrenta a un grave problema medioambiental y de salud pública. En los últimos años el número de ratas “mutantes”, inmunes a los venenos comerciales más comunes, ha ido creciendo. Hoy en día, estas poblaciones son mayoritarias en algunas zonas urbanas.

La causa de este problema es clara. Los venenos que se utilizan habitualmente son, básicamente, dos compuestos: la bromadiolona y el difenacoum. A pesar de que existen muchas sustancias que pueden utilizarse como raticidas, estas dos son las que se usan de manera casi exclusiva.

Como siempre ocurre en biología, los animales se han adaptado a ellas. Los individuos que presentan una tolerancia a estos tóxicos y que son capaces de sobrevivir a su consumo tienen una tasa de supervivencia mayor. Como viven más tiempo, también tienen mayores posibilidades de reproducirse. Y sus hijos también presentan esta resistencia.

Los científicos ya han advertido sobre este asunto, y han hecho hincapié en dos factores importantes. Por una parte, en cuanto a salud pública, han aconsejado que se empiecen a utilizar otros compuestos. Los individuos que son resistentes a un determinado tipo de veneno no suelen serlo a otros. De esta manera, al cambiar de veneno se recupera la efectividad de estos tratamientos.

Aún así, hay que tener otra variable en cuenta. Si se cambia de sustancia debido a un problema así, pero se continúa utilizando el nuevo producto durante un periodo largo, empezará a darse el mismo proceso. Los genes que conceden la inmunidad frente a los venenos actuales seguirán ahí, con lo que podrían existir individuos inmunes a los antiguos venenos y a los nuevos.

El segundo factor está relacionado con la parte ambiental. Estos venenos se acumulan en los tejidos, tanto de los individuos que son inmunes a ellos como en los que no. A este proceso se le denomina bioacumulación, y supone un grave problema para los depredadores de estos roedores.

Al acumularse las sustancias tóxicas en los tejidos de los roedores, estos pasan a sus depredadores cuando son cazados. Los más comunes son gatos, pero también muchas aves de presa, en su mayoría protegidas.

A esto se suma otro factor más. Como las personas encargadas de aplicar los venenos ven que estos no funcionan, lo que hacen es aumentar la dosis. Pero los animales inmunes lo son, independientemente de cuánto coman. De esta manera van acumulando cada vez más veneno en sus tejidos, sin sufrir mayores consecuencias. Los que sí las sufren son aquellos que se alimentan de ellos, que reciben una dosis mucho mayor. En algunos casos, la diferencia en esa dosis puede significar sobrevivir o no al veneno.

Hasta el momento se han analizado sólo una pequeña parte de las comarcas británicas. Pero los expertos prevén que, si no se empieza a variar los raticidas y se establece un sistema de rotación de venenos, en diez años sólo quedarán ratas inmunes.

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Ratas gigantes en Nueva York

Fuente: Yahoo Noticias

Por José de Toledo

Tomado de Twitter/@TheGoodfella

Parece el título de una película de terror de los años ochenta, pero no es así. Los empleados de una famosa franquicia de calzado deportivo han encontrado un roedor gigante muerto en el almacén de uno de sus locales del Bronx, en Nueva York.

No es la primera vez que un animal de estas características salta a las noticias. Hace aproximadamente un año, un trabajador de los Servicios Municipales de la misma ciudad encontró tres ejemplares de ratas gigantes cuando limpiaba una ratonera en un barrio residencial. Tal y como explicaba después de capturar y matar a una de ellas, “no le tengo miedo a las ratas, pero sí al mordisco de una de estas”, debido a su tamaño.

Los vecinos de este barrio son muy claros al expresar su desagrado: “Están por todas partes, y se les ve tanto de día como de noche”, explica una de las residentes. “Son tan grandes que hasta los gatos les tienen miedo”, prosigue. Los expertos han explicado que se trata de animales muy sociables, que en estado salvaje viven en grandes manadas que cazan juntas. Al reunirse varias de ellas, son capaces de protegerse de sus depredadores. Otros ciudadanos se lo toman con más humor, y se plantean que tal vez “deberíamos cobrarles un alquiler”.
Las autoridades creen que se trata de una rata de Gambia (Cricetomys gambianus), un tipo de roedor de grandes proporciones, cuyo cuerpo puede alcanzar el metro de longitud. En Estados Unidos tuvieron cierto éxito como mascotas, puesto que su aspecto recuerda bastante a un hámster, y resultan fáciles y baratas de criar a pesar de su tamaño.

A pesar de ello, y como suele ocurrir con las mascotas exóticas, sus propietarios las acaban liberando. Esta es la razón de su proliferación, y el motivo por el que la Agencia Federal para la Fauna Salvaje y la Pesca de Estados Unidos prohibió su comercio en 2003.

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