Iglesia estadounidense indemniza con US$10 millones a víctimas de abusos sexuales


– Iglesia estadounidense indemniza con US$10 millones a víctimas de abusos sexuales

– Acuerdo extrajudicial por abusos sexuales implica a un cardenal de EU

– La diócesis de Los Ángeles paga 7,67 millones para evitar juicios por abusos

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Iglesia estadounidense indemniza con US$10 millones a víctimas de abusos sexuales

radio Universidad de Chile

El arzobispado de Los Angeles indemnizará con casi 10 millones de dólares a cuatro hombres que siendo menores sufrieron abusos sexuales por parte de un sacerdote. El caso salpicó al cardenal Roger Mahony, arzobispo emérito de Los Angeles, y actual miembro del cónclave que elige al nuevo papa en el Vaticano, a pesar de las protestas de las víctimas

Los hechos se remontan a los años 70 cuando el entonces reverendo Michael Baker abusó sexualmente de forma repetida de cuatro menores. En 1986 el propio Baker admitió los abusos, pero sus superiores -entre los que estaba Mahony-, le permitieron seguir ejerciendo como sacerdote.

El caso llegó a la justicia y Baker fue condenado a 10 años de prisión por obligar a dos de los jóvenes a tener sexo oral con él. En 2011 el ya ex sacerdote salió de la cárcel. Paralelamente, las víctimas reclamaban una indemnización a la Iglesia de Los Angeles, una negociación en la que habría participado el propio Mahony y que concluyó ahora con el citado acuerdo.

100 sacerdotes abusadores

Obligada por la justicia, el mes pasado la archidiócesis de Los Angeles tuvo que sacar a la luz documentos sobre 100 sacerdotes acusados de abusos sexuales. Algunos de esos documentos mostrarían que el propio cardenal Mahony participó en discusiones sobre cómo tapar los casos de abusos para que no salieran a la luz pública.

En medio de la polémica, después de conocerse su gestión de los casos de abusos, en 2011 el cardenal Mahony se retiró como arzobispo de Los Angeles, aunque lo sigue siendo a título “emérito”. Su participación en el cónclave despertó fuertes críticas por parte de las víctimas de abusos que no entienden cómo un cardenal acusado de encubrir a abusadores de menores puede participar en la elección del nuevo pontífice.

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Acuerdo extrajudicial por abusos sexuales implica a un cardenal de EU

13 MARZO 2013 — REUTERS

La Arquidiócesis católica de Los Ángeles, su antiguo dirigente -el cardenal Roger Mahony- y un ex sacerdote pagarán un total de casi 10 millones de dólares, por cuatro casos de abuso sexual a menores.

Los Ángeles • La Arquidiócesis católica de Los Ángeles, su antiguo dirigente -el cardenal estadunidense Roger Mahony- y un ex sacerdote pagarán un total de casi 10 millones de dólares en un acuerdo extrajudicial sobre cuatro casos de abusos sexuales a menores presentados en su contra, dijeron el martes los abogados de las víctimas.

Mahony, quien se retiró en 2011 como cabeza de la archidiócesis más grande de Estados Unidos y que ahora está en Roma participando en el cónclave para elegir al próximo papa, fue acusado de ayudar a un sacerdote pedófilo confeso a evadir la ley al enviarlo a un centro de tratamiento dirigido por la Iglesia y luego ubicarlo de nuevo en el ministerio de Los Ángeles.

El sacerdote implicado es Michael Baker, que finalmente fue condenado en 2007 y enviado a prisión por 12 cargos de copulación oral con un menor que implicaba a dos chicos que llegaron a otro acuerdo previo con la Iglesia.

Este último acuerdo llega cuatro semanas antes de que las demandas presentadas por dos veinteañeros, que afirman que fueron molestados cuando tenían 12 años a finales de los 90, vayan a juicio, dijo Vince Finaldi, abogado de uno de los demandantes en el caso.

Los otros dos casos sobre los que se llegó a un acuerdo son menos recientes. Uno es de finales de los años 70, antes de que Mahony fuera arzobispo, y otro de 1986, poco después de que asumiera el cargo, indicó Finaldi.

Como parte del acuerdo, aprobado por un juez de Los Ángeles previamente este mes, ninguna de las partes admitió malas prácticas.

Finaldi dijo que el acuerdo, junto con la reciente divulgación de antecedentes internos de la Iglesia que documentan el papel de Mahony y de otros religiosos en el encubrimiento de abusos sexuales cometidos por sacerdotes, es “lo más cercano a una admisión de culpabilidad que vas a recibir de la archidiócesis”.

GRAVES ERRORES

Michael Hennigan, abogado de la archidiócesis, confirmó el acuerdo por una suma de 9.9 millones de dólares. Añadió que la institución “siempre ha asumido la postura de que éramos responsables por la conducta” del sacerdote pedófilo confeso nombrado en el caso.

Mahony ha “admitido que cometió graves errores al volver a poner a Michael Baker de nuevo en el ministerio”, dijo Hennigan, pero ha negado que responsables de la archidiócesis estuvieran implicados en el encubrimiento.

La legislación californiana no obligó a los religiosos a denunciar supuestos abusos a niños hasta 1997. Hasta entonces, afirmó Hennigan, la política de la archidiócesis era animar a las familias de las víctimas a ir a los cuerpos de seguridad.

Los escándalos de abusos sexuales en la Iglesia Católica estadounidense, que salieron a la luz en 1992 con una serie de denuncias por acoso dadas a conocer en Boston, han costado a la institución miles de millones de dólares en acuerdos fuera de los tribunales y llevado a la bancarrota a prominentes diócesis.

La archidiócesis de Los Ángeles, que congrega a cuatro millones de fieles, accedió a pagar 660 millones de dólares en 2007 a más de 500 víctimas de acoso sexual, en el mayor acuerdo extrajudicial de este tipo en el país. En esa ocasión, Mahony describió a los abusos como “un pecado terrible y un crimen”.

Desde entonces, la archidiócesis ha llegado a una serie de acuerdos más pequeños en otros casos, pero el pago anunciado el martes es uno de los mayores, sostuvo Finaldi.

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La diócesis de Los Ángeles paga 7,67 millones para evitar juicios por abusos

Los casos fueron silenciados por el antiguo arzobispo Roger Mahony, que se encuentra en Roma participando en el cónclave que elegirá al próximo papa

 Washington 13 MAR 2013 
El cardenal, Roger Mahoney. / ROBYN BECK (AFP)

La archidiócesis de Los Ángeles ha acordado este martes abonar alrededor de 10 millones de dólares (7,67 millones de euros) para evitar resolver en los tribunales cuatro casos de pederastia que implican a un cura, actualmente apartado del sacerdocio, que confesó al antiguo arzobispo de la localidad, el cardenal Roger Mahony, haber abusado sexualmente de cuatro menores hace 30 años. En 2007, esa misma archidiócesis ya llegó a un acuerdo extrajudicial que incluía 500 casos de abusos a menores por miembros de su comunidad a cambio de 660 millones de dólares, la cantidad más alta pagada por la Iglesia católica en Estados Unidos para evitar los tribunales

Los casos que ya no se dirimirán ante un juez se remontan a 1974 e implican al antiguo sacerdote Michael Baker. Dos de las denuncias responsabilizaban además a Mahoney de no haber hecho lo suficiente para impedir que Baker continuara abusando de los menores, según ha explicado uno de los abogados de la acusación, John Manly. El antiguo arzobispo de Los Ángeles es un símbolo de negligencia con la que los prelados de la Iglesia católica de Estados Unidos han lidiado con el problema de pederastia entre sus sacerdotes, optando por silenciar los casos de abusos, en lugar de denunciarlos.

Mahoney, que forma parte del cónclave que está reunido en Roma para elegir al próximo papa, está al tanto de este nuevo acuerdo, ha informado uno de los abogados de la diócesis de Los Ángeles. De acuerdo con varios documentos relacionados con los casos, Baker confesó al cardenal que había estado abusando de dos menores durante siete años en 1986. Mahoney apartó del sacerdocio a Baker y le obligó a que se sometiera a tratamiento psicolológico. Un año después, el cardenal lo restituyó en su cargo pese a que la recomendación médica establecía que Baker debía mantenerse apartado de los menores.

A finales de febrero Mahoney tuvo que declarar sobre los abusos que se cometieron en su archidiócesis durante los más de 25 años que estuvo al frente. En enero, una orden judicial obligó a divulgar más de 12.000 páginas de documentos internos de la Iglesia en los que se demostraba la responsabilidad de Mahoney en el encubrimiento de los sacerdotes acusados de pederastia. Tras la publicación de esos documentos, el actual arzobispo de Los Ángeles despojó a Mahoney de toda su actividad pública. No obstante, el Vaticano invitó al cardenal a participar en el cónclave.

En las últimas dos décadas, los numerosos casos de abusos sexuales a menores por parte de sacerdotes católicos denunciados en EE UU, han obligado a su Iglesia a desembolsar más de 2.000 millones de dólares en abogados y acuerdos. Asediados por la controversia suscitada en torno a los casos de pederastia, la Conferencia Episcopal de EE UU votó en junio de 2011 mantener la política de tolerancia cero que ya adoptara en un documento de 2002, en contra de las peticiones de muchas víctimas que exigían una amplia revisión de ese texto.

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